НЕЙТРОН

НЕЙТРОН (англ. neutron, от лат. neuter-ни тот, ни другой), электрически нейтральная элементарная частица (символ п), входящая наряду с протонами (р)в состав практически всех атомных ядер. Общее название нейтронов и протонов в атомном ядре-нуклоны. Нейтрон открыт в 1932 Дж. Чедвиком. Число нейтронов N в атомном ядре равно разности массового числа А и заряда ядра Z: N = А — Z; для стабильных ядер легких и средних элементов N примерно равно числу протонов Z; для тяжелых стабильных ядер N в 1,3-1,5 раз больше Z.

Масса покоя нейтрона немного больше, чем масса р, и равна 1,6749543(86) 10-24 г, то есть 1,008665012(37) атомных единиц массы (данные на 1976). Электрич. заряд нейтрона Q принимают равным 0; прямые эксперименты по отклонению пучка нейтронов в сильном электрич. поле дают значение Q, меньшее 10-20е (е - элементарный электрич. заряд). Спин нейтрона равен 1/2 (в единицах постоянной Планка), магн. дипольный момент mН, определенный методом ЯМР, равен — 1,91315 (7) mЯ (mЯ-ядерный магнетон).

Нейтроны устойчивы только в составе стабильных атомных ядер. Свободные нейтроны нестабильны, схема распада нейтрона: п3041-1.jpgр + е +3041-2.jpg (3041-3.jpg-антинейтрино); эта схема соответствует b--распаду (см. Радиоактивность). Среднее время жизни свободного нейтрона 15,3 мин, период полураспада Т1/2 10,603 мин. Из-за сильного поглощения свободных нейтронов атомными ядрами среднее время жизни нейтронов в в-ве значительно меньше; так, в плотном в-ве оно не превышает сотен мкс.